ดอกไม้สีม่วงท่ามกลางทะเลทรายโมฮาวี

ทะเลทรายโมฮาวี

ทะเลทรายโมฮาวีตั้งอยู่ทิศตะวันตกของประเทศสหรัฐอเมริกา ทางตอนใต้ในรัฐแคลิฟอร์เนีย พื้นทะเลทรายเป็นหินชั้นอุดมไปด้วยแร่ธาตุมากมาย

มีพืชที่นี่หลากหลายชนิดที่มีความงดงามอยู่ในทะเลทรายแห่งนี้อยู่เป็นจำนวนมาก มีดอกไม้ป่าที่เบ่งบานในทะเลทรายที่มีชื่อว่า Scorpion Weed ที่จะบานในฤดูใบไม้ผลิ และดอกไม้เหล่านี้มีความสามารถในการใช้ชีวิตอยู่ในอุณหภูมิที่สูงมาก แต่ความสวยงามของดอกไม้เหล่านี้ก็มีความอันตรายอยู่เหมือนกัน เพราะถ้าเราไปสัมผัสดอกไม้พวกนี้ จะทำให้เรารู้สึกคัน ระคายเคือง บนผิวหนัง และในกรณีที่ผิวของเราบอบบางก็อาจทำให้เกิดการอักเสบ และเป็นแผลพุพองได้ การที่ชื่อดอกไม้นี้ชื่อ แมงป่องก็เป็นเพราะว่า ยอดของมันมีลักษณะที่คดงอเหมือนหางของแมงป่องแถมการระคายเคืองก็เปรียบได้เหมือนกับพิษของแมงป่องนั่นเอง ส่วนดอกสีเหลืองบนทุ่งทะเลทรายแห่งนี้ที่เราเห็นได้ง่ายนั้นมีชื่อว่า Brittlebrush เป็นดอกไม้ลักษณะไม้พุ่มตามทะเลทรายทั่วไป แต่นอกจากมันจะมีสีสันที่สวยงามเมื่ออยู่รวมๆกันแล้ว มันสามารถนำมาแปรรูปเป็น ธูป กาว หรือจะเป็นสมุนไพรก็ได้อีกเช่นกัน ในเรื่องของสมุนไพรนั้นก็จะช่วยในเรื่องของการแก้ปวดฟันได้

พืชหลากหลายชนิดไม่ใช่แค่สามารถมีชีวิตอยู่ได้เพียงแค่นั้น แต่ยังสามารถเจริญเติบโตในสภาพแวดล้อมสุดแสนจะเลวร้าย เนื่องจากทะเลทรายแห่งนี้มีความชื้นที่ต่ำมาก เพราะโมฮาวีนั้นเป็นทะเลทรายที่มีอุณหภูมิสูงมากและจะมี 2 ฤดูกาลที่แตกต่างกัน คือช่วงฤดูหนาวนั้นจะมีอุณหภูมิที่สบายในช่วงกลางวันแต่บางครั้งอุณหภูมิก็อาจจะลดลงเหลือเพียงประมาณ 25 องศาฟาเรนไฮต์ บนพื้นหุบเขาและต่ำกว่า 0 องศาฟาเรนไฮต์ พายุที่เคลื่อนตัวจากมหาสมุทรแปซิฟิกทางทิศตะวันตกเฉียงเหนืออาจจะทำให้เกิดฝนตกในบางพื้นที่ หรือบางที่อาจจะมีหิมะตกได้ด้วย บ่อยครั้งที่ฝนนั้นสร้างขึ้นโดย เซียร์ราเนวาดารวมถึงแนวภูเขาในทะเลทรายอย่างเช่นบนเทือกเขาสปริงที่ทำให้เกิดเพียงเมฆและลมพัด และในช่วงเวลาที่แสนยาวนานนี้ก็ขึ้นอยู่กับระบบพายุอุณหภูมิฤดูหนาวในหุบเขาอาจเข้าใกล้ 80 องศาฟาเรนไฮต์ เรื่องของพืชในทะเลทรายโมฮาวี ส่วนใหญ่นั้นมาจากภูเขาไฟโดยเฉพาะพื้นที่ในแคลิฟอร์เนีย เมื่อภูมิประเทศลดลงขนาดของอนุภาคก็จะลดลงตามไปด้วย เมื่อเราขึ้นไปตามความลาดชันของทะเลทรายเราจะพบกับเราจะได้พบกับจั่วและดินพัด เป็นที่น่าเสียดายเพราะการหาภาพสวยๆ ของพรมม่วง ดอกไม้ป่าแมงป่องนั้นหาดูยากจริงๆ

ทะเลทรายโมฮาวีนั้น มีสถานะเป็นทะเลทรายอนุรักษ์ที่ค่อนข้างคงที่แล้วไม่มีวันสลาย ทะเลทรายแห่งนี้เป็นหนึ่งในอีโครีเจียนที่ได้รับการปกป้องดีเยี่ยมที่สุดในสหรัฐอเมริกา เป็นผลมาจากพระราชบัญญัติการคุ้มครองทะเลทราย ในแคลิฟอร์เนีย ซึ่งก่อตั้งหุบเขามรณะอุทยานแห่งชาติ  โจชัวทรีและเขตอนุรักษ์แห่งชาติของโมฮาวี แต่ว่าทางตะวันตกเฉียงใต้และทางภาคกลางตะวันออกของทะเลทรายนั้นกำลังถูกคุกคามจากยานพาหนะนอกถนน และการพัฒนามนุษย์ และการเกษตร แต่กองทุนสัตว์ป่าโลกได้ระบุไว้ว่าทะเลทรายโมฮาวีจะไม่บุบสลายอย่างแน่นอน

ต่อให้ทะเลทรายโมฮาวีจะดูน่ากลัวจากความแห้งแล้ง หรือสภาพภูมิอากาศต่างๆ ทะเลทรายแห่งนี้ก็ยังเป็นสถานที่ท่องเที่ยวที่ได้รับความนิยมมากเลยทีเดียว ในทวีปอเมริกาเหนือ และยังมี 3 อุทยาน ที่มีชื่อเสียงอย่าง Mojave National Preserve Lakes Mesad , Joshua Tree , Mohave ส่วน Havasu ให้บริการกีฬาประเภททางน้ำ และพื้นที่ที่ไม่ใช้ถนน มากมาย สามารถดึงดูดผู้ที่ชื่นชอบในถนน ทะเลทรายโมฮาวีประกอบไปด้วยอุทยานแห่งชาติแคลิฟอร์เนีย ที่สัตว์บางชนิดอย่างละมั่งแอนติโลปแวลลี่ย์แคลิฟอร์เนียป็อปปี้เดสตั้งอยู่ที่แลนแคสเตอร์ แถวเขื่อนฮูเปอร์ก็เป็นแหล่งท่องเที่ยวยอดนิยมเช่นเดียวกัน นักท่องเที่ยวหรือผู้ที่ผ่านไปมาจะได้เห็นโครงสร้างของโรงไฟฟ้าพลังน้ำและได้ยินประวัติความเป็นมาของการก่อสร้างเขื่อนในช่วง Great Depression นอกจากจะมีอุทยานแห่งชาติต่างๆ ที่สำคัญๆ แล้วทะเลทรายแห่งนี้ก็ยังคงมีพื้นที่อื่นๆ อีกที่มีความสำคัญและน่าสนใจทางด้านท่องเที่ยวในทะเลทรายเช่นอย่าง Big Morongo Canyon Preserve ภายในทะเลทรายโคโลราโดและในพื้นที่อุทยานแห่งชาติ Red Rock Canyon